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Le parc national de Thingvellir

le 02 juillet 2016
par Sig
Le parc national de Thingvellir

Situé à 50km à l'Est de Reykjavik, Þingvellir est un des sites les plus connus d'Islande. Il fait partie du Cercle d'Or avec la chute Gullfoss et le site de Geysir. Il s'agit d'un parc national qui présente un intérêt à la fois géologique et historique.

D'un accès facile on peut s'y rendre et s'y promener aussi bien en été qu'en hiver en suivant la route 36 en provenance de Reykjavik, ou par le sud avec la route 435 puis 360. Le parc se situe à moins de 45 minutes de la capitale.

Thingvellir Eglise

Un intérêt historique

Ce parc revêt une importance particulière et symbolique aux yeux des Islandais qui y sont toujours très attachés. Thingvellir est tout simplement le site le plus important pour toute l’histoire de la Nation islandaise. En effet c'est dans ce véritable amphithéâtre naturel que dès 930 l’Alþing, considéré comme étant le plus vieux parlement d'Europe, fut créé. Les chefs des différents clans s'y réunissaient pour débattre des questions les plus importantes et régler les différends.

Même si Thingvellir perd peu à peu de son importance fonctionnelle dans la politique du pays, le site reste un symbole politique fort. Aujourd'hui, plusieurs festivals et événements d’ampleur nationale et internationale y sont régulièrement organisés.

C'est aussi à Thingvellir que fut déclarée la république d'Islande le 17 juin 1944. La parc de Thingvellir est également un site géologique de grand intérêt. Il est situé sur un point de rencontre entre les plaques tectoniques nord américaine et eurasiatique et l'activité sismique y est importante, comme en témoigne les failles et fissures présentent sur tout le site.

Öxarárfoss

Que voir à Thingvellir ?

Outre les nombreuses balades possibles dans le parc  au beau milieu des failles et roches volcaniques, quelques sites ont un intérêt tout particulier.

Si vous êtes féru de plongée vous trouverez par exemple votre bonheur à Thingvellir. En effet, dans la parc se trouve la faille de Sifra qui fait partie du top 10 mondial des sites de plongée. La visibilité est de plus de 100 m, et permet d’observer cette faille entre l’Europe et l’Amérique ! Outre la falaise qui domine l'Althing, ne manquez pas non plus lors de votre promenade dans le parc la belle cascade Öxarárfoss.

Vous pourrez également faire un tour dans la charmante petite église. Cette magnifique église est ouverte au public de Mi-Mai à Mi-Septembre entre 9H et 17H.A noter que le parc a été classé sur la liste du patrimoine de l'humanité de l'UNESCO en 2004.

D'un point de vue pratique, plusieurs parkings existent à différents endroits du parc, ainsi que plusieurs campings et autres centres d’information qui indiquent des itinéraires de randonnée permettant de visiter le site à pied. Ils pourront également vous aiguiller vers des professionnels de la plongée si vous souhaitez découvrir Silfra.