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Les mammifères marins en Islande

le 23 août 2007
par Sig
Les mammifères marins en Islande

La faune en Islande (3/3)


* Les Pinnipèdes


Les pinnipèdes, sous ordre des mammifères marins désignant les phoques et autres morses, sont très présents sur les côtes Islandaises et s'y reproduisent. C'est environ 50.000 phoques, divisés en 7 espèces qui fréquentent les eaux Islandaises.

Le Phoque du Groënland, le Phoque barbu, le Phoque à capuchon et le Phoque marbré sont les espèces les plus nordiques et également les plus rares en Islande bien que le Phoque annelé migre souvent l'hiver du Groënland vers les fjörds du Nord Ouest. Ce dernier est avec ses 90kg le plus petit des phoques "islandais".

Les deux espèces de phoques les plus répandues en Islande sont le Phoque gris et surtout le Phoque veau marin. Le Phoque gris pèse entre 120 et 190Kg, on en compte environ 3.000 individus sur les côtes Islandaises. Le Phoque Gris, quant à lui, pèse entre 100 et 150Kg et on compte environ 30.000 individus sur l'île. Les deux espèces peuvent être observées tout le long de l'année. Où observer des phoques?

Certains endroits en Islande sont connus comme étant des lieux où les colonnies de phoques ont pris l'habitude de revenir régulièrement et il est alors facile, (avec une grande discretion!!) de les approcher, sans les effrayer pour les photographier. Les Phoques gris préfèrent les côtes rocheuses du Sud (péninsule de Reykjanes) alors que les Phoques veau marin s'observent généralement sur les plages de sable.

La péninsule de Vatsnes au Nord abrite de grandes colonnies de phoques, il est facile de les approcher plus exactement à Hindisvìk, complètement au Nord (voir récit de voyage 2006 : http://www.voyage-islande.fr/isafjordur-vatsnes.html ). Dans cette même péninsule se trouve d'ailleurs la "maison du phoque" à Hvammstangi ou on vous donnera des conseils sur les principaux lieux d'observation.

Les fjörds du Nord Ouest abritent la plupart des phoques les plus rares. Des Morses venant du Groënland y ont même été observé en hiver. Il n'est pas rare d'apercevoir un phoque se prélassant dans le fond d'un fjörd dans la baie d'Isafjarðjup par exemple. Les splendides plages de sable de Rauðasandur est également un endroit où vous aurez de grandes chances d'apercevoir des Phoques veau marin, comme faisant leur gymnastique, en forme de demi lune sur la plage.

Dans l'Est, une colonnie de Phoques veau marin peut également être observé dans l'estuaire de la Jökulsá á Dal près de la baie d'Heraðsflòi, dans les endroits sableux. Plus au Sud, Höfn et ses côtes rocheuses sont réputés pour leurs phoques gris et régulièrement des phoques sont également photographiés à Jökulsarlon, se divertissant entre des iceberg.

Enfin, dans l'Ouest, dans la péninsule de Snaefellsness, derrière la ferme d'Ytri Tunga, une colonie de phoque a élu domicile depuis des années et se laissent très facilement approcher à quelques mètres ( http://www.voyage-islande.fr/la-peninsule-de-snaefellsness.html ) pour peu que l'on se fasse oublier ou du moins, que les phoques s'habituent à notre présence.

* Les cétacés

Les eaux Islandaises, comme celles des mers arctiques sont particulièrement riches en planctons et autres krills dont les baleines sont frillantes.

Une quinzaine d'espèces de cétacés est présente aux abords des côtes islandaises. On distingue deux types de cétacés, les baleines et les rorquals, ces derniers sont un peu plus élancés et possèdent un aileron dorsal, ils sont un peu plus nombreux que les "vraies" baleines.

Les rorquals et les baleines sont microphages, pour se nourrir ils ingurgitent de grande quantité d'eau dans laquelle se trouvent de nombreux petits poissons et crevettes.

Les espèces les plus répandues au large des côtes Islandaises sont les rorqual communs (20-25m), les rorquals boréals (15m) et les petits rorquals (7-10m) appelés également "Baleine de Minke". Mais on peut également observer des dauphins à bec blanc, essentiellement dans les eaux de la côte sud, surtout au printemps et à la fin de l'été.

Un autre cétacé présent dans les eaux islandaises, est l'orque épaulard les mâles peuvent atteindre une longueur de 9 mètres et peser jusqu'à 9 tonnes,il possède une nageoire dorsale très grande. On le reconnaît grâce à son apparence caractéristique : le dos noir, le ventre blanc et une tâche blanche derrière et au dessus de l'oeil.

l'orque, parfois surnommé "killer whale" (baleine tueuse) est considéré comme un super-prédateur, il chasse en meute et se nourrit essentiellement de poissons et d'autres mammifères marins (otaries, phoques, baleines...), mais n'attaque jamais l'homme. On peut noté que l'orque a été rendu célèbre au grand écran avec le film "Sauvez Willy", Keiko, l'orque vedette de ce film a été capturé en Islande en 1979, c'est là qu'il sera également relâché 20 ans plus tard.
(pour en savoir plus sur l'histoire de Keiko : http://www.aarluk.com/fr/captiv/files/keiko.htm)

Le cachalot (le mythique Moby Dick) est aussi présent en Islande, il se distingue par la forme de sa tête proéminente qui est pratiquement rectangle, c'est le mammifère marin qui possède le grand cerveau. Le mâle adulte peut mesurer jusquà 18 mètres et peser jusqu'à 50 tonnes. Le cachalot se nourrit surtout de calmars et calmars géants, de poulpes, de poissons, de phoques mais également de requins.On le retrouve aussi bien dans l'océan arctique que dans des eaux plus chaudes où il peut trouver de quoi s'alimenter.

La baleine représente un vrai atout économique en Islande. Depuis 2003, l'Islande avait repris la chasse à la baleine à des fins scientifiques avec un quota de 200 petits rorquals.
Depuis octobre 2006 le pays, a repris la chasse commerciale , chasse qui avait cessé en 1989 avec un quota de pêche fixé à 9 rorquals communs et 30 petits rorquals d'ici le 31 août 2007. La pêche ne concerne pas les "vraies" baleines et les espèces en voie de disparition, cependant le sujet reste sensible et suscite de nombreux débats.

D'autant plus que les activités parallèles liées à ces cétacés, comme le "whale watching", qui consiste à observer les baleines évoluant dans leur espace naturel, paraît beaucoup plus lucrative et représente un vrai atout touristique (voir le lien pour les principaux sites d'observation de baleines).

Crédit photo : Phoque à Ytri Tunga, Juin 2006. Sig.