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Le parc national de Skaftafell

le 07 décembre 2006
par Sig
Le parc national de Skaftafell

Le parc national de Skaftafell est le deuxième parc national du pays par sa superficie, après celui de Þingvellir. Situé au sud du Vatnajökull, il est entouré de trois langues glaciaires : Skeiðarárjökull (la plus grande vallée glaciaire d'Europe) à l'Ouest, Morsárjökull au Nord et Skaftafellsjökull à l'Est, et d'un impressionnant glacier l'Öræfajökull. Ces glaciers protège la région des intempéries, ce qui permet à celle-ci d'être la région la plus ensoleillée du Sud de l'île. Le parc s'étend sur plus de 1700km² dont seulement 13% hors glaciers. Sur l'Öræfajökull, le volcan Hvannadalshnjúkur est, du haut de ses 2119m, le point culminant du pays.

A Skaftafell, à coté du parking on peut trouver un hôtel, un camping (tentes, camping cars et caravanes), une station service et surtout un centre d'information qui permet notamment de s'acheter une carte du parc, fort utile pour les nombreuses promenades que nous offre Skaftafell.

Skaftafell était au départ une ferme importante, ses ruines sont encore visibles près d'Eystragil les bâtiments ont été déplacés dans les années 1830 et 1850 à 100 mètres de là.
Une ferme a été construite à Sel là où auparavant il n'y avait qu'une bergerie, cette ferme n'est plus habitée mais il est possible de la visiter (compter environ 1h30 de marche)

Parmi les autres promenades possibles dans le parc, la plus connue est celle permettant d'aller voir la cascade Svartifoss, cette chute haute de 20 m se distingue par les magnifiques orgues de basaltes qui l'entourent.

A quelques kilomètre de là plus à l'ouest se trouve Sjonarsker, une table d'orientation permet de repérer son prochain itinéraire tout en admirant le superbe panorarama qu'offre le point de vue à cet endroit du parc.

A l'est du parc Une balade d'environ 1 heure (aller-retour) permet de se rendre à
Skaftafellsjökull, une magnifique langue glacière.
En continuant toujours vers l'est on peut atteindre Kristinartindar, deux pics qui dominent le parc de Skaftafell, il faut compter une journée pour réaliser cette marche et l'ascension de ces monts.

En se rendant dans l'ouest du parc on peut découvrir Baejarstadaskogur, une petite forêt de bouleaux où se trouvent les arbres les plus hauts d'Islande, une végétation abondante y pousse et on peut même y trouver quelques sorbiers, on peut rejoindre ce coin de verdure en 5h30 ou 6h.

Aux alentours de l'ancien chemin de la ferme plusieurs belles cascades valent le détour : Hundafoss (cascade des chiens) ou encore Magnusarfoss et þjofafoss.

Au nord du parc en 6 ou 7 heures de marche on peut atteindre le site du morsadalur, où l'on peut découvrir de longs bancs de sables volcaniques assez impressionants. Plus loin on trouve la langue glacière de morsarjokull qui passe par dessus une falaise abrupte.

Enfin, pour les plus courageux (ou pour ceux qui ont plus de temps) il est recommandé de se rendre jusque dans la région de Kjos où se dressent de majestueuses montagnes aux couleurs fantastiques. (10h à 12h de marche)