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Akureyri, la capitale du Nord

le 25 août 2014
par Sig
Akureyri, la capitale du Nord

Akureyri est la quatrième ville d'Islande avec plus de 17 000 habitants et est un lieu de passage obligé et très agréable pour les personnes souhaitant se rendre à Myvatn, Godafoss ou encore Husavik.

Cette charmante petite ville se trouve sur les bords du fjord Eyjafjörður et du fleuve Glerá. Elle est située dans une région connue pour son grand nombre d'heures de soleil malgré sa position à une centaine de kilomètres seulement au sud du cercle polaire ainsi que son climat relativement doux et constant.
Eglise

La température moyenne des mois les plus froids et les mois les plus chauds varient entre -2 °C et 10,5 °C. Akureyri est également l'endroit où le taux de précipitation est le plus faible d'Islande.

Il s'agit d'une ville agréable où il fait bon flâner, les rues de la ville possèdent de nombreux cafés sympas et autres boutiques : Hafnarstræti et Strandgata sont les rues où vous pourrez faire un peu de shopping.

Un centre-ville très agréable

La ville possède également beaucoup de musées : le musée des arts (Listasafnið á Akureyri), où on expose surtout des œuvres d'art moderne, l'écomusée (Minjasafnið á Akureyri) où l'histoire de l'Eyjafjörður est présentée, et le musée d'art naturel (Náttúrufræðistofnun Norðurlands) où les animaux et les plantes des environs sont présentés. ( http://www.visitakureyri.is)

On y trouve aussi des théâtres et la seule université du pays en dehors de celle de Reykjavik. Akureyri met également en avant le fait de posséder la brasserie de la célèbre bière Viking islandaise.

Dans les rues piétonnes, deux bâtiments se font vite remarquer : Le Blàa Kannan et le Bautinn. Le premier est un café qui propose également de petits menus sandwichs et le second est un restaurant très réputé dans la ville avec des prix corrects.

Blàa KannanBautinn










Même si elle est moins célèbre que Husavik pour les excursions, Akureyri propose également nombre d’excursions en mer pour l’observation des baleines. Plusieurs compagnies sont présentes sur le port pour proposer des tours (1h environ).

Dans le centre, un détour à l'église (Akureyrarkirkja) vaut la peine, de même qu'une promenade magnifique dans le jardin botanique.

Lystigarðurinn : un jardin botanique au cœur de la ville

Ce dernier, situé au coeur de la ville, abrite près de 6000 sortes de fleurs et plantes du monde entier dont 400 espèces typiquement islandaises. Il existe un petit café au milieu du parc nommé « Coffee Björk » qui est également très sympa. Même s’il est assez simple de s’y repérer, vous pourrez trouver ici un plan de ce jardin botanique. A noter : le parc est ouvert du 1er Juin au 1er septembre de 8H à 22H.
Jardin botanique
Tout près du jardin se trouve la principale piscine de la ville : Akureyrarlaug. Celle-ci est quasiment exclusivement extérieure et propose de grande piscines, un bain pour les bébés, 4 hot tubs, des toboggans… La température de l’eau varie de 27 à 42° selon la piscine utilisée.

La station de ski numéro 1 du pays

En hiver Akureyri est une destination très prisée elle est en effet la 1ère station de ski du pays. L'été ce sont effluves des sorbiers en fleurs qui embaument les rues de la ville. Pas besoin d’amener son matériel, tout peut être loué sur place. La montagne sur laquelle on peut skier est Hlíðarfjall qui s’élève à environ 1000 m d’altitude. Les conditions y sont parfaites pour le sport d’hiver, et ce, à seulement 5 km d’Akureyri.

La station est généralement ouverte de décembre à avril en fonction des quantités d’enneigement. Plus d’informations sur le site de la station

Autour d’Akureyri

Pour se rendre à Akureyri on peut utiliser la route n°1 mais on peut également s'y rendre en avion, en effet la ville possède son propre aéroport. Depuis peu, Icelandair propose d’ailleurs des vols de Paris vers Akureyri directement ce qui permet pour un séjour court de se concentrer sur la partie Nord de l’île.
A partir d'Akureyri il est possible de se rendre sur l'île de Grimsey (Voir l’article à ce sujet) en avion ou en bateau. Si vous êtes tenté de passer le mythique cercle polaire et de vous voir remettre un certificat de passage, Akureyri est une des deux ville (avec Dalvik) qui permette de rallier Grimsey.

A 10 km au Sud de la capitale du Nord se trouve une adorable petite maison nommée « Jólagarðurinn » ou la maison de Noël. Il s’agit d’un magasin proposant tout une variété de décorations et autres créations locales en référence à Noël. La décoration de la maison que ce soit à l’extérieur ou à l’intérieur est absolument magnifique à base de sucreries géantes et énormes gâteaux.

AkureyriA 20 minutes d’Akureyri en direction de Grenivík, se trouve également Laufás, il s’agit de maisons traditionnelles islandaises. La plus vieille d’entre elles fut construite en 1840. Toutes ont leur toit typique recouvert d’herbe. Autrefois habitées, ces maisons font aujourd’hui office de musée qui est ouvert de mi-mai à mi-septembre.

Tout près d’Akureyri, au-dessus de l’aéroport de la ville se trouve Kjarnaskógur, un endroit privilégié pour faire un pique-nique en famille. Avec environ 1 million d’arbres, Kjarnaskógur est LA forêt de la région. La piste de 7 km (ou 10 km) qui fait le tour est également appréciée des VTTistes et joggers. Comme les forêts ne sont pas légion dans le pays, Kjarnaskógur attire l’avifaune également et les spécimens d’oiseaux sont très nombreux dans la forêt.

L’ascension du Sùlur

A partir d’Akureryri, il existe une randonnée bien connue des amateurs qui permet, à partir du port d’Akureyri de faire l’ascension de la montagne panoramique de la capitale du Nord et revenir. Le dénivelé est de 1000 m environ et l’aller jusqu’au sommet représente 2H30 environ alors que le retour 1H45 : le tout se faisant en 4H15 – 4H30.

Le départ se situe à 3 km du centre près d’un parking : il faut longer le Sùlurvegur presque jusqu’à la décharge. Avant celle-ci se trouve un parking et c’est d’ici que part la randonnée. Le sentier est plutôt bien balisé par des piquets. La randonnée est agréable et il n’est pas rare près du sommet d’avoir à marcher dans des neiges éternelles. Du sommet, le panorama sur Akureyri et l’Eyjafjörður est absolument exceptionnel.