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Le parc de Skaftafell

le 03 juillet 2019
par Sig
Le parc de Skaftafell
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Le parc de Skaftafell, qui était jusqu'en 2008 parc national, fait désormais parti du nouveau parc national du Vatnajökull et ses 8500 km². Il s'agit d'un véritable incontournable lors d'un séjour dans le sud de l'Islande.

Le parc national du Vatnajökull

Le parc national du Vatnajökull a donc été créé en 2008 et est inscrit depuis 2019 sur la Liste du Patrimoine Mondial de l'UNESCO. Il s'agit tout simplement du plus grand parc national d'Europe avec une superficie de 14.141 km² (13 % de l'Islande ! ).

Skaftafell

Qu'est-ce que Skaftafell ?

Il s'agit tout simplement d'un des plus beaux parcs d'Islande et offre une diversité de paysages et des panoramas absolument époustouflants. Langues glacières, fôrets de boulots, sommets, sandur et cascades voilà le genre de paysages qu'on trouve ici.

Situé au sud du Vatnajökull, le parc de Skaftafell est entouré de grandes langues glaciaires : Skeiðarárjökull (la plus grande vallée glaciaire d'Europe) à l'Ouest, Morsárjökull au Nord, Skaftafellsjökull à l'Est et Svínafellsjökull au sud ainsi qu'un impressionnant glacier : l'Öræfajökull.

Ces glaciers protègent la région des intempéries, ce qui permet à celle-ci d'être la région la plus ensoleillée du Sud de l'île. Le parc s'étend sur plus de 1700km² dont seulement 13% hors glaciers. Sur l'Öræfajökull, le volcan Hvannadalshnjúkur est, du haut de ses 2119m, le point culminant du pays.

Skaftafell était au départ une ferme importante, ses ruines sont encore visibles près d'Eystragil. Les bâtiments ont été déplacés dans les années 1830 et 1850 à 100 mètres de là. Une ferme a été construite à Sel là où auparavant il n'y avait qu'une bergerie, cette ferme n'est plus habitée mais il est possible de la visiter (compter environ 1h30 de marche).

Très récemment en 2011 a été découverte la plus haute cascade d'Islande dans le parc de Skaftafell : Morsárfoss et ses 227m. Elle est issue du glacier Morsárjökull et de sa rivière Morsár.

Faune et flore

Dans le parc, on trouve également la forêt de Baejarstadaskogur qui est une des principales fôrets du pays. On y observe une grande variété d'arbres et d'arbustes, notamment des bouleaux des saules ou encore des sorbiers.

De très nombreux oiseaux occupent le parc grâce à cette végétation plutôt rare en Islande. C'est ainsi qu'on aperçoit dans le parc des grives, étourneaux, bruants des neiges et autres bécassines des marais par exemple. On trouve également de nombreux renards arctiques à Skaftafell.

Skaftafell

Un parc particulièrement bien aménagé

A Skaftafell, à coté du parking on peut trouver un hôtel, un camping (tentes, camping cars et caravanes) très prisé, une station service et surtout un centre d'information qui permet notamment de s'acheter une carte du parc, fort utile pour les nombreuses promenades que nous offre Skaftafell.

Concernant le camping, il faut savoir qu'il est interdit de camper ou de dormir dans un camping-car ou caravane en dehors des terrains de campings réservés à cet effet à moins d'avoir obtenu préalablement une autorisation spéciale de la part du Conservateur du parc.

Plus d'informations sur le camping en Islande

Comment s'y rendre et quand y aller ?

Skaftafell est très facile d'accès. Le parc se trouve en bordure de la route numéro 1 dans le sud du pays entre Höfn et Kirkjubaejarklaustur. Le parc est très bien indiqué et peut être aperçu de la route, il faudra simplement bifurquer sur la petite route 998 sur 1 ou 2km pour arriver au parking.

En voiture

Depuis Reykjavik, il faut compter environ 4h00 de route pour 325km. La route numéro 1 étant bien dégagée l'hiver et la côte sud relativement épargnée par la neige, l'accès y est possible toute l'année (sous réserve bien sûr des conditions climatiques).

En bus

La côte sud est très bien desservie par les différentes compagnies de bus l'été et 1 compagnie (Straeto) en hiver. Plus d'information sur les lignes de bus sur le site http://www.publictransport.is/ et de manière générale sur la circulation en bus en islande

Le parc national de Skaftafell est le paradis des randonneurs

Skaftafell

Les randonnées possibles sont très nombreuses dans le parc et il est possible de se procurer au centre d'information une carte de Skaftafell avec le plan des différentes randonnées qui partent toutes du parking.

Plan détaillé du parc de Skaftafell

Plan détaillé des randonnées de Skaftafell

Parmi les promenades possibles dans le parc, la plus connue est celle permettant d'aller voir la cascade Svartifoss, cette chute haute de 20 m se distingue par les magnifiques orgues de basaltes qui l'entourent. A quelques kilomètres de là, plus à l'ouest, se trouve Sjonarsker où une table d'orientation permet de repérer son prochain itinéraire tout en admirant le superbe panorama qu'offre le point de vue à cet endroit du parc. 

Le détail des randonnées les plus connues du parc dans ces articles :

https://www.voyage-islande.fr/la-randonnee-de-svartifoss-art-250.html

https://www.voyage-islande.fr/la-rando-de-sjonarnipa-a-sjonarsker-art-251.html

https://www.voyage-islande.fr/la-randonnee-de-kristinartindar-art-252.html

A l'est du parc Une balade d'environ 1 heure (aller-retour) permet de se rendre à Skaftafellsjökull, une magnifique langue glacière. En continuant toujours vers l'est on peut atteindre Kristinartindar, deux pics qui dominent le parc de Skaftafell, il faut compter une journée pour réaliser cette marche et l'ascension de ces monts.

En se rendant dans l'ouest du parc on peut découvrir Baejarstadaskogur, une petite forêt de bouleaux où se trouvent les arbres les plus hauts d'Islande, une végétation abondante y pousse et on peut même y trouver quelques sorbiers, on peut rejoindre ce coin de verdure en 5h30 ou 6h.

Aux alentours de l'ancien chemin de la ferme plusieurs belles cascades valent le détour : Hundafoss (cascade des chiens) ou encore Magnusarfoss et þjofafoss. Au nord du parc en 6 ou 7 heures de marche on peut atteindre le site du morsadalur, où l'on peut découvrir de longs bancs de sables volcaniques assez impressionants.

Plus loin on trouve la langue glacière de morsarjokull qui passe par dessus une falaise abrupte.

Aussi, pour les plus courageux (ou pour ceux qui ont plus de temps) il est recommandé de se rendre jusque dans la région de Kjos où se dressent de majestueuses montagnes aux couleurs fantastiques. (10h à 12h de marche).

Quelle que soit la randonnée choisie le panorama est exceptionnel avec notamment une vue sur le Skeiðarársandur, un sandur d'Islande (une plaine formée par la fonte d'un glacier) qui serait, avec ses 56km de long le plus grand du monde. Devant nous se dresse alors 1000 km² de sable noir qui continue de s’étendre chaque année.

Le parc de Skaftafell est clairement un incontournable d'un séjour en Islande, notamment pour les visiteurs qui s'attardent sur la côte sud. Par contre, il y a paradoxalement peu de logements dans cette région et il est souvent assez compliqué de trouver une guesthouse à proximité. Les seules étant vite réservées, il en est de même d'ailleurs pour les hôtels et le camping. De nombreux touristes passent la nuit un peu plus loin à Kirkjubaejarklaustur ou même à Höfn

De nombreuses excursions organisées hiver comme été

Skaftafell

En plus des randonnées du parc, des excursions organisées hiver comme été par des spécialistes locaux proposent par exemple de survoler le plus grand sandur du monde, visiter une grotte de glace ou encore une randonnée sur le glacier.

Voici quelques excursions du parc Skaftafell :

Randonnée sur un glacier - Svínafellsjökul (niveau facile)

Randonnée sur un glacier - Svínafellsjökul (niveau modéré)

Excursion de 2 jours dans une grotte de glace

Excursion 4H dans une grotte de glace

Vol au dessus du plus grand sandur du monde

  Crédit photo : Jarcosa@fotolia