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Le Laki (Lakagigar)

le 24 janvier 2019
par Sig
Le Laki (Lakagigar)
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Le Laki ou plutôt Lakagígar en Islandais qui signifie "les cratères de Laki", est un volcan d’Islande constitué de pas moins de 130 cratères sur une longueur de 25 kilomètres environ.

Situé dans le Sud de l’île entre les glaciers Mýrdalsjökull et Vatnajökull, le Laki propose un paysage absolument unique, conséquence d’une éruption gigantesque au XVIIIème siécle.

L’éruption du Laki en 1783

La chaine de Lakagigar

C’est en 1783 que l’éruption du Laki commença pour se terminer l’année suivante en provoquant la seconde plus grande éruption des temps historiques et un véritable désastre pour l’Islande. Une fissure volcanique de 25 km s’ouvrit alors et une éruption gigantesque eu lieu ainsi que de fortes émissions de gaz sulfuriques qui furent à l’origine de lourdes conséquences climatiques.

Les dégâts furent non seulement dramatiques pour l’Islande, qui perdit alors 25% de sa population à cause de la famine qui fut entrainée par cette éruption, mais également pour le reste de l’Europe. Certains historiens mettent également en avant le fait que cette éruption puisse être un des éléments déclencheur de la révolution Française de 1789, en raison des récoltes désastreuses et la famine qui s'abattit ensuite sur la France.

Se rendre au Laki, un périple

Aujourd’hui, la région du Laki est très appréciée des touristes car les paysages sont absolument uniques et les vestiges de cette éruption sont parfaitement visibles.

Le Laki en excursion organisée

Certains touristes privilégient le survol de la chaine de volcan via une excursion organisée, un moment absolument magique qu'il est possible de faire toute l'année au départ de Skaftafell : Survol de Lakagigar

Sinon, au départ de Kirkjubaejarklaustur, la ville la plus proche, des départs sont organisés pour visiter la région du Laki en Superjeep

 

Le Laki

Les pistes F206 et F207

Pour ceux qui privilégient l'autonomie, le Laki peut se visiter en 4x4. Tout près de Kirkjubaejarklaustur dans le sud de l’Islande, une seule piste mène au Laki, il s’agit de la F206, accessible aux véhicules 4x4 uniquement. Au bout de la piste celle-ci fait une « boucle » avec la F207, la fameuse « boucle du Lakagigar ».

La F206

La F206 est tout d'abord uniquement "route 206" sur 15km environ, on passe alors devant l'extraordinaire canyon Fjaðrárgljúfur et la cascade Fagrifoss quelques kilomètres plus loin. C'est ensuite que ça se complique un peu, devant Fragrifoss se trouve un premier gué, plutôt facile de 30cm environ, et ici commence donc la piste F206.

La piste est assez accidentée et pas moins de 5 gués sont à passer pour arriver au pied du volcan. Le débit de ces gués est généralement assez faible et la hauteur excède rarement 30 à 40 cm.

Le Laki

On traverse alors un paysage hallucinant qui alterne entre d'immenses zones de cendres noires qui contrastent avec les champs de mousses et d'herbe dun vert vif. Il s'agit d'une des plus belles pistes d'Islande avec la F225 vers Landmannalaugar et la F910 vers Askja.

Le second gué, est plus impressionnant : Il est très large et il faut traverser successivement plusieurs bras d'eau mais sa hauteur est généralement basse (inférieure à 30cm). Enfin, le 3ème gué est le plus profond et peut parfois s'avérer infranchissable en fonction de la météo (Il faut bien se renseigner sur road.is avant de partir vers le Laki).

5 km après ce dernier gué, on est face à la boucle du Laki où on a la possibilité de prendre par l'Est ou par l'Ouest. Par l'Ouest on part sur la F207, alors que par l'est on reste sur la F206. Les visiteurs prennent généralement par l'est, sur la F206.

Après quelques kilomètres, la chaine de cratères de Lakagigar apparait enfin après 50km de F206 et pas moins de 2H30 de piste chaotique. La chaine est impressionnante et le plus haut sommet, le fameux Laki, est magnifique.

La F207

La boucle par la F207 rajoute 30km de piste à l'itinéraire, elle est plutôt bien roulante en dehors d'un gué. 1H30 supplémentaire sont nécessaires pour effectuer la boucle. Ceux qui souhaitent faire la boucle par la 207 auront la chance de se rapprocher au plus près des volcans et des cratères parfois remplis d’une eau d’un bleu limpide contrastant avec le vert de la mousse. 

Le Laki

Le long de la piste de nombreux sentiers de randonnées partent. Après quelques kilomètres sur la F207 on passe devant le Lambavatn, un grand lac bleu vif. Un panneau indique  plus loin le lac cratère de Tjarnargigur, un maar magnifique qui n'est pas sans rappeler celui de Kerið.

Enfin, la boucle de la F207 se termine par le fameux gué, le plus important et profond de tout le parcours. Il est parfois infranchissable et fait rarement moins de 40cm. Certains touristes repartent d’ailleurs par la F206 sans emprunter la F207 et ainsi évitent ce gué. Ceci dit, c’est le long de cette piste que se trouvent une bonne partie de la chaine des cratères, il est donc dommage de ne pas s'y rendre.

Il faut donc compter une journée dans la globalité si on veut prendre son temps pour profiter du site et revenir à Kirkjubaejarklaustur (6H de route environ et au moins 2H sur place).

L'ascension du Laki

Le Laki

Après presque 3H de pistes, on arrive donc au pied du Laki, le sommet le plus important de la chaine. Il faut alors monter en haut de celui-ci pour contempler le paysage incroyable que nous offre la chaine de volcan. On trouve un petit parking tout près d'une cabane dans laquelle s'abritent les rangers de la région. 

Ce sont eux d'ailleurs qui peuvent vous renseigner au mieux concenrant l'état de la piste et la hauteur des gués, notamment celui de la boucle de la F207.

Environ 45 minutes sont nécessaires pour parvenir au sommet et la même chose pour redescendre. Le paysage chaotique et accidenté du lieu donne une bonne idée de l’ampleur du désastre qu’a pu être l’éruption.

D'en haut, le panorama à 360° est un des plus merveilleux qu'offre l'Islande. La série de volcans couverts de mousse apparaît alors de façon très claire.

Par temps clair, la vue des cratères sur 25 kilomètres est stupéfiante en direction du nord est où s'étendent ceux-ci. 

 Crédit Photo : © Julie LEGRAND - Fotolia.com © Alexander Bartels - Fotolia.com