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Les plus belles grottes d'Islande

le 08 mars 2015
par Sig
Les plus belles grottes d'Islande

Les particularités géologiques de l'Islande font que le pays propose un nombre impressionnant de grottes volcaniques et glacières que l'on peut visiter accompagné d'un guide. La liste ici est loin d'être exhaustives mais sont les plus visitées dans le pays et les plus réputées.

Une bonne idée pour les touristes qui apprécient notamment la visite de grottes les jours ou la météo se veut plus capricieuse.

Búri

La grotte de Búri a été découverte très récemment puisque un vulcanologue l'a découverte seulement en 2005. Elle est située à moins de 40km au Sud-Est de la capitale Reykjavik tout près de Þorlákshöfn. C'est le champ de lave de Leitahraun qui est à l'origine de la création de cette grotte. La particularité de cette grotte est sans doute sa taille puisqu'elle est haute de 10m par endroits pour une longueur de près d'un kilomètre.

On y trouve notamment une fosse de lave profonde de 17m ce qui en fait la plus profonde découverte à ce jour. A l'intérieur de la grotte, de belles sculptures de glaceoccupent la chambre principale. A noter que ces sculptures sont encore plus impressionnantes en hiver.

Lofthellir

Cette grotte comme les autres se visite accompagné (de nombreuses sociétés spécialisées proposent ce type d'excursions). L'agence qui s'occupe de l'excursion vous amène alors à quelques km de la grotte en 4x4, il faut ensuite compter 1H de marche pour arriver jusqu'à Búri. La marche dans la grotte est assez difficile et même si l'intérieur est assez vaste, l'entrée est étroite. Il est également possible à l'intérieur d'arpenter une pente de glace.

Surtshellir, Vídgelmir, Stefanshellir

Tout près des chutes de Hraunfossar se situent plusieurs grottes : Vídgelmir, Stefanshellir et Surtshellir. Toutes les 3 sont la conséquence du champ de lave de Hallmundarhraun.

Surtshellir est la plus célèbre du pays car il s'agit de la plus grande d'Islande. Elle mesure environ 2km de long pour presque 10m de hauteur. Vous avez la possibilité de visiter la grotte sur 2H ou encore sur la journée complète tant il y a des recoins à explorer. Étant d'origine volcanique, les murs de l'intérieur sont composés de couches vitrifiées de magma et de basalte.

La grotte de lave de Stefanshellir se situe à 300 mètres au Nord de Surtshellir. L'entrée principale de la grotte est à environ 300 mètres de la lucarne la plus au Nord de Surtshellir. Elles sont tellement proches qu'elles pourraient être considérées comme une seule grotte d'ailleurs. La grotte de lave de Stefanshellir mesure 1500 mètres de long à elle toute seule.

Lofthellir

La grotte de lave de Vídgelmir est plus éloignée. Il faut compter 1h30 de route pour aller de la grotte de Surtshellir à celle de Vídgelmir. Elle mesure un peu plus de 1580 mètres de long, son point le plus haut est de 16 mètres. La grotte commence par un étroit tunnel qui conduit dans la chambre principale, puis d'ici se trouvent tous les chemins conduisant au fond de la grotte. Il y a beaucoup de choses à découvrir dans la grotte ce qui donne la réputation à Vídgelmir d'être considérée comme l'une des merveilles d'Islande.

GuideToIceland propose par exemple une exploration de la grotte Vidgelmir en 1H30

Lofthellir

Lofthellir est une grotte de lave vieille de 3500 ans. C'est une grotte assez petite puisqu'elle ne s'étend que sur 370m. On la trouve dans la région de Myvatn et il vous faudra là encore passer par un spécialiste pour vous y rendre. Les départs se font soit de Myvatn, soit d'Akureyri. La particularité de cette grotte est qu'elle dispose des plus belles formations glaciaires d'Islande.

L'intérieur de la grotte est froid bien sur et très humide. Dès l'entrée dans la grotte, un spectacle surprenant de formations de glace donne le ton. Certaines chambres sont difficiles d'accès et il est parfois nécessaire d'utiliser une corde pour atteindre les endroits les plus difficiles d'accès mais les couleurs et les reflets de la glace et des stalactites valent vraiment le coup.

L'exploration vaut vraiment le coup : visite de la grotte Lofthellir

Svínafellsjökull

Svínafellsjökull

Svínafellsjökull est un immense glacier dans le parc national de Skaftafell. Il est possible de visiter une grotte de glace incroyable surnommée la "grotte de cristal". Cette grotte date de plusieurs siècles et a été formée par la rentre du glacier Vatnajökull et de la côte islandaise. Sous la forte pression, la glace ne contient presque aucune bulle d’air. Cela provoque ainsi l’absorption de la quasi-totalité de la lumière du jour, ne laissant paraître qu’une lueur bleue. Cependant, cette glace de couleur bleue ne peut être observée que dans certaines circonstances.

GuideToIceland propose également une exploration de cette grotte de glace du VatnaJokull ou encore une excursion sur le Svínafellsjökull

Les reflets et contrastes sont beaucoup plus impressionnants en hiver, elle se visite d'ailleurs d'octobre à mai. A l'intérieur, la grotte est assez étroite et les craquements de la glace très fréquents et dus au déplacement de la glace.