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Les plus belles grottes d'Islande

le 08 mars 2015
par Sig
Les plus belles grottes d'Islande
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Les particularités géologiques de l'Islande font que le pays propose un nombre impressionnant de grottes volcaniques et glacières que l'on peut visiter accompagné d'un guide. La liste ici est loin d'être exhaustives mais sont les plus visitées dans le pays et les plus réputées.

Une bonne idée pour les touristes qui apprécient notamment la visite de grottes les jours ou la météo se veut plus capricieuse. 

Grottes de glace et grotte d'origine volcanique

Les types de grottes sont nombreuses en Islande : des visites de grottes traditionnelles aux grottes de glace bleutées jusqu'à la visite d'un volcan, il y en a pour tous les gouts. On en trouve également un peu partout sur l'île mais elles ne sont visitables uniquement accompagnées d'un guide.

Ice Cave

En effet, les grottes de glace en particulier sont dangereuses car en mouvement permanent et leur accessibilité dépend beaucoup de la météo. D'ailleurs, tous les spécialistes proposent un remboursement en cas d'impossibilité de visiter une grotte pour ce genre de raisons.

Grâce aux nombreux glaciers présents en  Islande, les grottes de glace naturelles (ou ice cave) sont nombreuses en Islande et c'est grâce à ses nombreux volcans que l'île regorge de grottes volcaniques qui sont la conséquence de coulées de lave passées.

Les grottes de glace alternent les couleurs bleues et blanches et il faut savoir que plusieurs facteurs déterminent leur couleur. La météo tout d'abord car en fonction de la luminosité, l'intensité du bleu sera plus ou moins forte.

L'épaisseur de la glace est également un paramètre et il faut comprendre que moins la glace contient de bulles d’air blanches, plus elle est bleue car celles-ci diffusent la lumière.

Vatnshellir

D'autres grottes sont simplement blanches ou encore noires lorsqu'elles ont été en contact avec des cendre ou de la poussière volcanique.

Voici une sélection des plus belles grottes d'Islande

Vatnshellir

Dans la péninsule de Snaefellsnes se trouve la grotte de Vatnshellir, célèbre pour être mentionnée dans le célèbre Voyage au centre de la terre de Jules Verne. Elle est uniquement visitable accompagnée d'un guide. Après avoir descendu un long escalier en colimaçon, on part explorer les 200m de lave séchée.

Plus d'informations et réservations de Vatnshellir ici.

Búri

La grotte de Búri a été découverte très récemment puisque un vulcanologue l'a découverte seulement en 2005. Elle est située à moins de 40km au Sud-Est de la capitale Reykjavik tout près de Þorlákshöfn. C'est le champ de lave de Leitahraun qui est à l'origine de la création de cette grotte. La particularité de cette grotte est sans doute sa taille puisqu'elle est haute de 10m par endroits pour une longueur de près d'un kilomètre.

On y trouve notamment une fosse de lave profonde de 17m ce qui en fait la plus profonde découverte à ce jour. A l'intérieur de la grotte, de belles sculptures de glaceoccupent la chambre principale. A noter que ces sculptures sont encore plus impressionnantes en hiver.

Cette grotte comme les autres se visite accompagné (de nombreuses sociétés spécialisées proposent ce type d'excursions). L'agence qui s'occupe de l'excursion vous amène alors à quelques km de la grotte en 4x4, il faut ensuite compter 1H de marche pour arriver jusqu'à Búri.

Lofthellir

La marche dans la grotte est assez difficile et même si l'intérieur est assez vaste, l'entrée est étroite. Il est également possible à l'intérieur d'arpenter une pente de glace.

Surtshellir, Vídgelmir, Stefanshellir et le Langjokull

Tout près des chutes de Hraunfossar se situent plusieurs grottes : Vídgelmir, Stefanshellir et Surtshellir. Toutes les 3 sont la conséquence du champ de lave de Hallmundarhraun.

Surtshellir est la plus célèbre du pays car il s'agit de la plus grande d'Islande. Elle mesure environ 2km de long pour presque 10m de hauteur. Vous avez la possibilité de visiter la grotte sur 2H ou encore sur la journée complète tant il y a des recoins à explorer. Étant d'origine volcanique, les murs de l'intérieur sont composés de couches vitrifiées de magma et de basalte.

La grotte de lave de Stefanshellir se situe à 300 mètres au Nord de Surtshellir. L'entrée principale de la grotte est à environ 300 mètres de la lucarne la plus au Nord de Surtshellir. Elles sont tellement proches qu'elles pourraient être considérées comme une seule grotte d'ailleurs. La grotte de lave de Stefanshellir mesure 1500 mètres de long à elle toute seule.

Lofthellir

La grotte de lave de Vídgelmir est plus éloignée. Il faut compter 1h30 de route pour aller de la grotte de Surtshellir à celle de Vídgelmir. Elle mesure un peu plus de 1580 mètres de long, son point le plus haut est de 16 mètres.

La grotte commence par un étroit tunnel qui conduit dans la chambre principale, puis d'ici se trouvent tous les chemins conduisant au fond de la grotte. Il y a beaucoup de choses à découvrir dans la grotte ce qui donne la réputation à Vídgelmir d'être considérée comme l'une des merveilles d'Islande.

Exploration de la grotte Vidgelmir en 1H30

Dans cette même région de Husafell, il est également possible d'explorer un tunnel de glace! En effet, il y a la possibilité d'explorer un tunnel de glace construit par l'homme sous le deuxième plus grand glacier d'Islande : le glacier Langjokull.

L'excursion est possible toute l'année. Un guide vous récupère à Husafell tout près et vous emmène en 4x4 jusqu'au tunnel de glace où vous pourrez proiter des lieux pendant près d'une heure. La couleur de la glace passe du blanc au bleu en fonction de l'endroit où vous vous situez dans le glacier et en fonction de la météo. Cette expérience est réservable à l'avance : 

Réservation au départ de Husafell tunnel de glace Langjokull

Réservation au départ de Réykjavik tunnel de glace Langjokull

Lofthellir

Lofthellir est une grotte de lave vieille de 3500 ans. C'est une grotte assez petite puisqu'elle ne s'étend que sur 370m. On la trouve dans la région de Myvatn et il vous faudra là encore passer par un spécialiste pour vous y rendre. Les départs se font soit de Myvatn, soit d'Akureyri. La particularité de cette grotte est qu'elle dispose des plus belles formations glaciaires d'Islande.

Ice Cave

L'intérieur de la grotte est froid bien sur et très humide. Dès l'entrée dans la grotte, un spectacle surprenant de formations de glace donne le ton. Certaines chambres sont difficiles d'accès et il est parfois nécessaire d'utiliser une corde pour atteindre les endroits les plus difficiles d'accès mais les couleurs et les reflets de la glace et des stalactites valent vraiment le coup.

L'exploration vaut vraiment le coup : visite de la grotte Lofthellir

Grotte de Katla dans le glacier Mýrdalsjökull

Située dans le sud près de Vik, Katla est un célèbre volcan islandais qui a fait subir à l'Islande des éruptions dramatiques par le passé. Des excursions sont également possibles au départ de Vik ou une super jeep nous emmène au pied d'une grotte aux couleurs blanches et noires de cendres volcaniques.

Pendant près d'une heure, un guide vous explique la géologie, l'histoire de Katla et des grottes de glace.

Réservation au départ de Vik pour une visite d'une grotte de glace à Katla.

Réservation au départ de Reykjavik pour une visite de la grotte de glace de Katla.

La grotte de glace de Svínafellsjökull

Svínafellsjökull

Svínafellsjökull est un immense glacier dans le parc national de Skaftafell. Il est possible de visiter une grotte de glace incroyable surnommée la "grotte de cristal". Cette grotte date de plusieurs siècles et a été formée par la rentre du glacier Vatnajökull et de la côte islandaise.

Sous la forte pression, la glace ne contient presque aucune bulle d’air. Cela provoque ainsi l’absorption de la quasi-totalité de la lumière du jour, ne laissant paraître qu’une lueur bleue. Cependant, cette glace de couleur bleue ne peut être observée que dans certaines circonstances.

Exploration de cette grotte de glace du VatnaJokull

Excursion randonnée sur le Svínafellsjökull

Les reflets et contrastes sont beaucoup plus impressionnants en hiver, elle se visite d'ailleurs d'octobre à mai. A l'intérieur, la grotte est assez étroite et les craquements de la glace très fréquents et dus au déplacement de la glace.

La grotte de glace bleue sapphire de Jokulsarlon

Dans le sud toujours, près du célèbre Jokulsarlon se trouve la grotte de sapphire. Cette grotte de glace est une des plus connue d'Islande et doit son nom a son aspect de pierre précieuse tant le bleu vif des parois de la grotte est véritablement stupéfiant.

Ice Cave

Le départ de l'excursion vers la grotte de Sapphire se fait du parking de Jokulsarlon d'ooù un guide vous emmène jusqu'à la grotte pour une visite de près d'une heure. 

Réservation pour la visite de la grotte deglace bleue Sapphire de Jokulsarlon.

En bonus, la visite d'un volcan!

Dans un autre style, le volcan Thrihnjukagigur peut également être visité, il s'agit d'une expérience unique au monde.

Plus de détail sur notre article : le volcan Thrihnjukagigur