En ce moment
temps 11°
16:55
  1. Accueil >
  2. Guide
  3. > Ouest
  4. > Le guide de Reykjavik

Le guide de Reykjavik

le 16 février 2020
Le guide de Reykjavik
4.9 / 5

Reykjavik, la capitale de l'Islande, est également la plus petite capitale d'Europe. En effet, malgré un accroissement constant de sa population, Reykjavik compte seulement 120.000 habitants, 200.000 si on compte son agglomération.

Reykjavik, littéralement "La baie des fumées", tient son nom des sources chaudes qui pendant longtemps généraient beaucoup de fumées et de vapeurs au dessus de la ville.

La ville de Reykjavik

Ruelles de Reykjavik

Même si elle peut paraitre très peu peuplée aux yeux des touristes venant de grandes métropoles européennes, pas moins de 60% des habitants de l'île vivent dans la capitale ou son agglomération et elle est de très loin la plus grande ville du pays devant Akureyri au nord et ses 17.000 habitants...

De part sa latitude, Reykjavik a la particularité d'être également la capitale la plus septentrionale du monde.

Située dans la pointe sud-ouest de l'Islande et la péninsule de Reykjanes, elle est un passage obligé pour les touristes avant de prendre la route numéro 1 et de débuter leur itinéraire.

A moins d'1H de route de l'aéroport, la capitale est souvent visitée en début d'itinéraire, après l'arrivée de l'avion à Keflavik et à la fin de l'itinéraire, avant de reprendre son vol.

Elle est également une ville verte et près de 25% de sa surface sont des espaces verts. De part sa population très jeune, la ville est très dynamique et la vie culturelle très présente.

Les musées sont très nombreux et l'hyper centre de la ville rassemble beaucoup de monde le week-end. Reykjavík est une ville vivante en plus d'être moderne qui accueille de nombreux festivals de musique réputés comme c'est le cas avec le Secret Solstice qui a lieu chaque année en juin pour célébrer l'été et surtout le célèbre Iceland Airwaves en octobre.

Parmi les particularités de la capitale par rapport à ses grandes soeurs européennes, on peut noter qu'il n'y a aucun Starbucks ni aucun MacDonalds dans la capitale, ni même ailleurs dans le pays. Les fastfoods sont pourtant nombreux dans la ville, mais ceux-ci sont très souvent des entreprises locales, comme Aktu Taktu ou Bæjarins Beztu Pylsur par exemple.

L'histoire de Reykjavik

Maisons colorées de Reykjavik

C'est en 874 que Reykjavik a été fondée par 3 colons norvégiens, notamment Ingólfr Arnarson et sa femme Hallveig Fróðadóttr.

La colonisation s'est ensuite faite par étapes jusqu'au 18ème siècle mais la population était vraiment insignifiante jusqu'en 1752. C'est à cette date que l'on commence à trouver trace dans les livres d'histoire de Reykjavik en tant que ville car il s'agit de l'année où la succession de la ville a été confiée à une institution danoise par le roi du Danemark.

Celui-ci a alors donné des terrains et des moyens pour aider au développement de la ville, en développant des activités de pêche, d'extraction de soufre et d'agriculture entre autres. En 1786, Reykjavik et 5 autres villes du pays obtiennent une charte commerciale et cette date devient donc officiellement la date de création de la ville.

En 1845, le premier parlement au monde, "Althing", fondé en 930 à Thingvellir, est déplacé à Reykjavik et la ville devient alors officiellement capitale du pays.

1874 est l'année de la première constitution et c’est le 1er décembre 1918 que le pays devient officiellement indépendant, passant alors de colonie danoise à royaume d'Islande jusqu'à la fin de la seconde guerre mondiale.

C'est à ce moment que l'Islande prend totalement son indépendance et devient alors la république que l'on connait aujourd'hui.

Rejoindre la capitale

Située à moins de 50km de l'aéroport de Keflavik, on peut rejoindre facilement la capitale en moins de 45 minutes en voiture via la route 41.

En bus, la ligne 89 permet de rejoindre la capitale et il est également possible de réserver à l'avancele trajet entre l'aéroport et la capitale :

La ville se situe également à proximité de la route circulaire numéro 1 qui fait le tour de l'île par le nord en direction d'Akureyri ou par le sud en direction de Vik.

Le centre ville de Reykjavik : le 101

L’agglomération est assez étendue avec en particulier les villes de Hafnarfjörður, Kópavogur, Mosfellsbær et Garðabær. A la pointe de la péninsule, on trouve Seltjarnarnes où habitent de nombreux islandais et c'est aussi ici qu'on trouve le phare de la ville.

La ville quant à elle, est divisée en 10 quartiers, ou districts. Les districts de Vesturbær, Hlíðar mais surtout Miðborg  correspondent au 101 qui est le secteur le plus connu et privilégié par les touristes. "101" est en fait le code postal du centre ville de la capitale.

C'est dans ce quartier qu'on trouve la grande majorité des points d'intérêts de la ville.

Il s'étend de la plage de Nautholsvik au sud jusqu'au vieux port et comprend la célèbre rue Laugavegur et ses commerces ainsi que Harpa, le lac Tjornin et la célèbre cathédrale Hallgrimskirkja entre autres. (voir carte détaillée de Reykjavik avec les points d'intérêts ci-dessus)

Rues de Reykjavik

Les rues du centre comprennent de nombreuses maisons colorées et des peintures murales très originales qui donnent beaucoup de charme à la ville.

La rue Skólavörðustígur menant à la cathédrale est aussi colorée depuis quelques années aux couleurs arc en ciel de la gaypride.

Le street art est très présent dans les rues aux alentours de Laugavegur, et près du vieux port : les maisons et les murs sont souvent décorés par de magnifiques peintures. La ville compte des dizaines de peintures toutes plus belles les unes que les autres et on prend beaucoup de plaisir à les admirer.

Quand et comment visiter Reykjavik

La ville ne manque pas d'attraits et peut-être visitée en toutes saisons. L'été, le soleil de minuit favorise les journées à rallonge pour pouvoir flâner dans les rues commerçantes de la ville alors qu'entre octobre et mars, la capitale est appréciée pour permettre l'observation des aurores boréalesL'Islande en hiver a énormément de charme même si les journées sont forcément plus courtes.

Le climat à Reykjavik

Lever de soleil sur Reykjavik

Reykjavik, de part sa latitude très élevée, est bien sûr une capitale où il ne fait pas très chaud mais paradoxalement il y fait aussi rarement très froid. En effet, comme dans le reste de l'Islande, le climat en Islande est plus doux que la latitude du pays pourrait le laisser croire grâce au Gulf Stream qui adoucit les températures.

Reykjavik est en plus située dans le sud, près d'une côte et est donc la plupart du temps épargnée des températures plus extrêmes qu'on peut trouver dans le centre de l'Islande. On y trouve une température moyenne de 4,4°C avec janvier comme mois le plus froid (-0,5°C) et juillet comme mois le plus chaud (10,6°C en moyenne).


Combien de temps consacrer à Reykjavik ?

Rue arc en ciel de Reykjavik

On trouve de nombreux points d'intérêts dans la capitale mais celle-ci est petite, les visiteurs consacrent rarement plus de 2 jours à découvrir le centre-ville. Souvent, les visiteurs y passent la fin d'après-midi et la soirée après avoir atterri à Keflavik pendant l'après-midi et y consacrent ensuite une journée en fin de séjour.

En hiver, nombreux sont les visiteurs qui font le choix de dormir à Reykjavik et de rayonner dans les environs en agrémentant leurs journées de quelques sorties et excursions en dehors de la ville. En effet, la capitale est le point de départ de nombreuses excursions (voir ci-dessous) dans la péninsule de Reykjanes, le Cercle d'Or, le sud de l'île ou encore la péninsule de Snaefellsnes.

En été, les routes sont plus faciles d'accès et les voyageurs privilégient de faire le tour de l'île ou de se focaliser sur une région plutôt que de rester à Reykjavik. Ceci, en fonction de la durée de leur itinéraire.

Que faire à Reykjavik ?

Musées, commerces, sites naturels, culturels ou historiques : la ville propose beaucoup de sites d'intérêts. Plus d'informations sur les incontournables de Reykjavik dans cet article.

Les voyageurs qui ont la chance de se trouver dans le 101 auront la possibilité de tout faire à pied, il s'agit donc du quartier à privilégier pour y réserver un logement.

La plupart des gens font tout à pied car le centre ville est très agréable mais il est possible de visiter ces différents sites plus facilement et de découvrir la ville en bus avec un guide pour ceux qui le souhaitent : plus d'informations et réservations pour un sighseeing tour en bus ou même d'utiliser de manière indépendante la compagnie de bus à Reykjavik qui s'appelle Straeto et qui nous amène dans tous les recoins de la capitale. 

Les points d'intérêt

Tjornin

La cathédrale Hallgrimskirkja tout d'abord est un incontournable. Elle domine la ville du haut de ses 75m et il est possible en journée de la visiter et d'y monter pour bénéficier d'un panorama à 360° et une imprenable sur la ville. Située proche de la rue commerçante Laugavegur et du lac Tjornin, la célèbre cathédrale luthérienne est le symbole de la ville.

La rue Laugavegur justement est la principale rue commerçante du 101. Elle est longue de près de 2.5km au total mais 1km sur la partie commerçante. La partie commerçante part de Snorrabraut à l'est jusqu'à Laekjargata à l'ouest et le parc Arnarholl.

Les pubs, commerces et boutiques de souvenirs sont très nombreux dans cette rue qui est la plus célèbre de la capitale islandaise. Le vendredi c'est ici qu'on assiste au Rúntur : la rue devient véritablement un lieu de fête les vendredis soirs où les jeunes se retrouvent pour fêter le week-end.

Sur le long du port se situe le Drakkar (Sólfar : Sun Voyager) à quelques centaines de mètres de Harpa. Il s'agit d'une sculpture métallique originale pointant vers le mont Esja. Construite en 1990, la sculpture évoque un bateau viking se dirigeant vers le soleil.

Harpa est en fait la salle des congrès et de concerts de la capitale islandaise. Il est possible de visiter le batiment, véritable chef d'oeuvre architectural avec ses vitres refletant les rayons du soleil. On repère de loin le batiment absolument magnifique avec les effets de lumières sur ses vitres. Aujourd'hui, cette petite merveille d'architecture qui a failli ne jamais voir le jour à cause de la crise de 2008, fait la fierté des islandais.

Harpa de nuit

Tout près d'ici se trouve le vieux port de Reykjavik. Une promenade dans le vieux port de Reykjavik est toujours très agréable ! La plupart des touristes commencent d'ailleurs leur tour du centre ville à partir d'ici.

C'est aussi d'ici que partent de nombreuses excursions pour aller observer les baleines en mer. Le long des quais au gré des ruelles et des cabanes de pêcheurs, on trouve également de nombreux cafés et autres magasins de souvenirs.

Situé à quelques pas de la rue Laugavegur et de la catédrale Hallgrimskirkja, le lac Tjornin est un lieu d'apaisement en plein centre ville. Les gens aiment s'y retrouver et les enfants jouer avec les nombreux canards qui fréquentent le lac.

L'hiver, le lac est gelé mais grâce à la géothermie, de l'eau chaude est générée afin de permettre aux oiseaux d'en profiter. Sternes arctiques, canards, goélands, oies ou autres cygnes, ce sont près d'une quarantaine d'espèces d'oiseaux qui font la joie des amateurs sur le lac Tjornin.

Le Parlement islandais (l’Althingi) est également un incontournable historique du centre ville. Althingi est tout simplement le plus vieux parlement au monde, un lieu à ne pas manquer donc.

Le Perlan est l’un des monuments très réputés dans la ville. Situé légèrement en dehors du 101, il se distingue par sa forme "de bulle". A l'intérieur, on trouve un restaurant mais également des expositions et un planétarium.

En effet, le Perlan propose de découvrir les "merveilles de l'Islande" au travers de spectacles et démonstrations ludiques magnifiques. On y retrouve le volcanisme, la glace, les aurores boréales, la géothermie : tous les phénomènes naturels qu'on peut trouver en Islande. Ceux-ci sont expliqués de manière très ludiques pour petits et grands.

Le Perlan

La ville possède également son centre commercial avec une grande galerie marchande : Kringlan. Il s'agit du plus grand centre commercial de la ville avec pas moins de 150 magasins. Idéal pour faire quelques courses et rapporter des souvenirs lorsque le beau temps n'est vraiment pas au rendez vous et qu'il est préférable de rester à l'abri.

Enfin, la plage de Nauthólsvík est une plage artificielle située dans le 101. Chauffée par la géothermie, la plage donne accès à la baignade dans l'Atlantique à une température convenable.

Les musées

Dans le centre ville se trouvent également de nombreux musées. Les musées de Reykjavik sont nombreux et si on devait ne citer que les principaux, on citerait forcément le Musée National d’Islande, le National Gallery of Iceland, le musée de la ferme d’Arbaer, le musée des Sagas et le Reykjavik Art museum.

Le Musée Municipal de Reykjavik propose la plus grande collection d’art en Islande ainsi que le plus vaste espace d’exposition des musées du pays. Il y a presque une trentaine d’expositions tous les ans sur plus de 3000 mètres carrés.

Sun Voyager, le Drakkar de Reykjavik

Le Musée National d’Islande existe depuis 1863. On y trouve de précieuses œuvres d'art et des objets de la culture islandaise, tels que des armes des bijoux ou même simplement des objets de la vie quotidienne.

Quant au musée de la ferme d’Arbaer, il s'agit d'un grand musée en plein air. On y trouve près de 30 maisons et maisons en tourbe du xixe siècle à visiter avec des objets intérieurs. Les gardiens du musée portent les costumes de l'époque.

Comme toutes les grandes villes, Reykjavik propose sa "City Card" qui permet de donner accès à des tarifs avantageux à de nombreux musées et autres attractions. Plus d'informations et réservation de la Reykjavik City Card

Les excursions et tours organisés

Excursions baleine à  Reykjavik

Hiver comme été, Reykjavik est le point de départ de nombreuses excursions. Il n'est pas rare, en hiver notamment, lorsque les routes sont moins accessibles voire fermées, que les touristes privilégient de rester dans la capitale et de rayonner en journée à l'extérieur de la ville via des excursions au départ de la capitale.

Par exemple, les excursions pour aller observer les baleines en mer se font à partir du vieux port :

De Reykjavik, une navette permet également de se rendre au célèbre Blue Lagoon :

Excursion au Blue Lagoon

La superbe péninsule de Snaefellsnes peut également être visitée à la journée au départ de la capitale :

En hiver, les touristes apprécient également de partir pour une chasse aux aurores boréales :

La région du Cercle d'Or (Geysir, Gullfoss, Thingvellir) est également située à proximité de la capitale et est particulièrement intéressante, de nombreuses excursions au départ de Reykjavik permettent d'y aller ou d'aller au Secret Lagoon dans cette même région  :

Vue de Reykjavik depuis Hallgrimskirkja

Le sud de l'Islande avec ses plages magnifiques (Vik, Dyrholaey) et ses cascades (Skogafoss, Seljalandsfoss) est également à proximité :
Réservation pour excursion découverte dans le sud de l'Islande

Ou manger et boire un verre  à Reykjavik ?

La ville compte un grand nombre de restaurants. Parmi les très bons restaurants de Reykjavik, la plupart sont situés le long de la rue Laugavegur ou près du vieux port. 

Le Sea Baron par exemple, propose des brochettes de poissons absolument sublimes et une soupe de homard délicieuse.

Pour les amateurs de poisson, le Fiskfélagid, plus connu sous le nom de "fish company", est aussi dans le 101. Les menus sont variés et la cuisine réputée.

Près d'Hallgrimskirkja, le Café Loki permet de gouter à des spécialités Islandaises : pain noir, viande fumée, poisson séché, requin faisandé, hareng... le tout accompagné d'une bonne bière Islandaise ou même de Brennivin (schnaps). La soupe de mouton traditionnelle est bien évidemment proposée également.

Dans le même style, pour goûter à la cuisine traditionnelle islandaise, on trouve le Icelandic Street Food près du lac Tjornin qui propose des soupes traditionnelles délicieuses.

Pour les plus petites faims, le pylsur (hot dog islandais) est servi dans de nombreux fastfoods de la ville, notamment au Bæjarins Bezt.

Enfin, pour boire un verre, les pubs sont nombreux dans le 101, mais si ne nous devions en retenir qu'un ce serait sans doute le Lebowski bar, un bar magnifique décoré en hommage au film culte des frères Cohen : The Big Lebowski.